O segredo para aprimorar seu foco mental, de acordo com um professor de neurociência

O manual para o homem moderno

Na próxima vez que você se deparar com um novo assunto, observe a resposta mental que você sente em seu cérebro.

Todos nós temos interesses diferentes. Você, por exemplo, pode estar extremamente interessado e fascinado pelo espaço e pelo futuro, enquanto seu melhor amigo pode estar mais inclinado a pesquisar eventos históricos e de onde nós, como espécie, viemos. É perfeitamente normal, e dizer que você não está interessado nos mesmos assuntos que seus amigos, de forma alguma o torna 'errado'. Mas você já se perguntou por que é naturalmente capaz de colocar mais atenção e foco – e até mesmo ter uma maior resposta emocional – a tópicos e hobbies nos quais está interessado?

Talvez sem surpresa, tudo se resume ao que acontece em seu cérebro, e os sinais que ele envia ao seu corpo, para dar a você aquela resposta emocional intensificada. Mais especificamente, tudo tem a ver com a liberação de dopamina. A dopamina é o que é conhecido como neurotransmissor – ou talvez ainda mais especificamente, de acordo com Andrew Huberman, pelo menos, um neuromodulador – e, como provavelmente já sabemos, é referido como um produto químico do prazer, porque é fantástico quando é liberado por o cérebro.

Certos medicamentos, por exemplo, são conhecidos por aumentar drasticamente os níveis de dopamina liberados pelo cérebro, fazendo-nos sentir como se estivéssemos no topo do mundo, ou com níveis aumentados de confiança, quando os tomamos. Embora, se tomarmos muito dessas drogas, que por sua vez libera quantidades ainda maiores de dopamina, possamos ir além do ponto do prazer e começar a sofrer de ansiedade elevada. Isso também pode levar a uma desconexão da realidade, onde questionamos o que é ou não real. No entanto, o uso de drogas também inibe a capacidade natural do corpo de produzir dopamina, de modo que os níveis eventualmente se esgotam, o que pode fazer com que você sinta que não tem energia – também conhecido como 'descer'.

Mas, voltando ao assunto em questão, por que sentimos um foco maior quando estamos interessados em algo?Andrew Huberman, Ph.D , professor de neurociência em Stanford, tem a resposta. Durante um episódio recente de seu podcast, Andrew fala sobre pessoas que têm TDAH (transtorno de déficit de atenção / hiperatividade) – nos informando por que as pessoas com TDAH podem se concentrar intensamente nas coisas que gostam e são curiosas – mas acrescenta que os mesmos princípios pode ser aplicado a quem não o tem.

Como aumentar seu foco mental

Ele acrescenta que "prazer e curiosidade" são termos psicológicos, ou melhor, "a maneira como descrevemos nossa experiência humana". Mas, “de uma perspectiva neurobiológica, eles têm uma identidade e assinatura muito claras, e isso é dopamina”.

Aumentando a especificidade do que a dopamina faz em nosso cérebro além do acima, Andrew diz que a dopamina é um neuromodulador, que “muda a atividade dos circuitos no cérebro, de modo que certos circuitos são mais ativos do que outros”.

“Em particular, a dopamina cria um estado de foco elevado. Tende a contrair nosso mundo visual e a nos fazer prestar atenção nas coisas que estão fora e além do que é confidencial em nossa pele. ”

“A dopamina é amplamente responsável por nossa capacidade e impulso de buscar informações em nosso mundo exterior.”

Ele expande isso dizendo que a dopamina "ativa os sinais em nosso cérebro que estreitam nosso foco visual e auditivo". Em contraste, quando nosso cérebro não está liberando dopamina, somos menos perceptíveis a coisas específicas que acontecem em nosso mundo exterior. Somos suscetíveis a uma variedade de sentidos diferentes: visão, tato, paladar, olfato, por exemplo, mas “só percebemos alguns deles, porque [estamos] apenas prestando atenção em alguns deles”.

Como um exemplo do mundo real, onde quer que você esteja lendo este artigo, você estará exposto a um mundo inteiro de informações sensoriais. Você está sentindo as roupas na pele, captando as palavras com a visão, e pode haver sons externos ao seu redor. Mas você está prestando atenção apenas a alguns deles, que (com sorte) serão a assimilação das palavras por meio da visão. Como diz Andrew, "aqueles a quem você está prestando atenção são as suas percepções". Seu corpo ainda estará sentindo os outros sentidos, mas você não os está percebendo.

Aplicando isso a pessoas com TDAH, Andrew acrescenta que, embora possa ser verdade que eles podem ter dificuldade em prestar atenção às coisas, eles também têm a capacidade de ter um “hiperfoco” nas coisas que realmente gostam. “Pessoas com TDAH têm a capacidade de comparecer, mas não conseguem atrair essa atenção para coisas que realmente não querem fazer.” E é essa ideologia que pode ser aplicada mesmo a quem não tem TDAH, ou seja, se não estivermos interessados em algo, não vamos dar a nossa atenção, mas vice-versa, se estivermos interessados em algo, a nossa atenção vai torne-se incrivelmente focado.

Então, o segredo para aumentar seu foco mental? Encontre assuntos, pessoas ou hobbies nos quais você esteja genuinamente interessado. E como você sabe no que está ou não interessado? Você notará uma diferença na maneira como seu cérebro responde aos vários estímulos, seja com prazer sincero ou com total falta dele.

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